Breekt de dunne darm voedingsvezels af?

De afbraak van voedingsvezels is een belangrijke functie van onze darmflora. Tot nog toe dachten we dat die enkel in de dikke darm plaatsvond. Maar een Frans onderzoek toont aan dat ook de dunne darm, meer bepaald het ileum, een fibrolytische werking heeft.

dunne-darm-breekt-voedingsvezels-af_600De dunne darm, onontgonnen terrein

De resultaten werden gepubliceerd in Scientific Reports op 16 januari 2017 en zetten de afbraak van voedingsvezels en de impact ervan op de menselijke gezondheid in een ander daglicht. De kennis over darmbacteriën die vezels kunnen afbreken is momenteel beperkt tot de dikke darm. Nochtans is er ook in het ileum, het einde van de dunne darm, een heel uitgebreid bacterieel ecosysteem aanwezig. Maar omdat het orgaan niet makkelijk bereikbaar is, wordt het ook weinig bestudeerd. En hier speelt de metagenomica een belangrijke rol. Door lange bacteriële DNA-ketens uit de darmflora van het ileum te analyseren, hebben wetenschappers ongeveer 20.000 klonen kunnen identificeren, waarvan elf met heel interessante functies. Ze zijn namelijk dragers van genen die een rol spelen bij de afbraak van complexe polysachariden van plantaardige celwanden, alsook bij het transport van de suikers die op deze manier binnen in de bacteriën gevormd worden.

Specifieke genen van het ileum

Zo’n vijftig eiwitten die op dit niveau konden geïdentificeerd worden, zouden een rol spelen in het metabolisme van voedingsvezels. In de helft van de gevallen zou het gaan om enzymen (voornamelijk glycoside hydrolasen) die talrijke polysachariden kunnen verteren. Wat betreft genen die instaan voor fibrolytische activiteiten, zijn er maar liefst 1.200 soorten waargenomen, waarvan sommige zowel in de dikke darm als in de dunne darm voorkomen, en andere enkel in de dunne darm. Hieruit kunnen we besluiten dat de bacteriën in de dunne darm (en dus de dunnedarmflora) die vezels kunnen verteren, waarschijnlijk ook functies hebben die vergelijkbaar zijn met hun tegenhangers in de dikke darm, met name de uitwisseling met gastcellen, in het bijzonder immuuncellen. Het is dus aangewezen om meer inzicht te verwerven over deze functies.

Patrascu O. et al., Scientific Reports, 16 janvier 2016. DOI: 10.1038/srep4024

 



, , , ,

Nog geen reacties.

Geef een reactie

Laat hier uw mening. Wees aardig. Uw e-mail adres wordt prive.