Waarom alcohol het hongergevoel stimuleert

Alcohol drinken en nadien op zoek gaan naar een snackbar of frietkot. Heb je je al eens afgevraagd waar het typische hongergevoel na het drinken van alcohol vandaan komt? Volgens Britse neurologen bestaat hiervoor een neurobiologische verklaring in het brein.

alcohol-hongergevoel-stimuleert_600

Velen onder ons kennen wellicht het typische hongergevoel dat opkomt na het drinken van enkele glaasjes alcohol. Het is tevens bekend dat alcohol vaak leidt tot overeten en gelinkt is aan obesitas, de onderliggende oorzaak daarentegen is nog steeds onduidelijk. Alcohol bevat na vet de grootste calorie-dichtheid in vergelijking met alle andere voedingsstoffen. De inname van calorieën onderdrukt gewoonlijk de hongersignalen uit de hersenen en zorgt vervolgens voor een verzadigd gevoel. Dit is echter niet het geval bij het drinken van alcohol omdat het hongergaevoel net gestimuleerd wordt.

Rol van neuropeptide op hongergevoel

De neuropeptide AgRP, Agouti-related protein, speelt een belangrijke rol bij het hongergevoel in ons lichaam. Een neuropeptide is een eiwitachtige molecule die met behulp van zenuwcellen communiceert. Bij een energietekort produceert de hypothalamus deze AgRP, die een prikkeling op de eetlust teweeg brengt en de voedselinname stimuleert. Overeten ten gevolge van alcohol klinkt dan ook als een paradox. Uit dit onderzoek blijkt er een link te zijn tussen het drinken van alcohol en de neuropeptide AgRP.

Onderzoek bij muizen

De studie werd uitgevoerd op muizen die gedurende drie dagen alcohol toegediend kregen. Ze namen het equivalent van 18 standaardglazen alcohol op, dit is vergelijkbaar met anderhalve fles wijn. Uit de resultaten bleek dat ‘dronken’ muizen, in de periode dat ze alcohol binnen kregen, een hogere voedselinname hadden in vergelijking met ‘nuchtere’ muizen. Bij de muizen werd na de inname van alcohol een hyperactiviteit van de AgRP zenuwcellen vastgesteld. Stimulatie van deze zenuwcellen geeft bijgevolg onterecht een hongergevoel dat voor overeten zorgt. Bij onderdrukking van deze zenuwcellen aten de muizen beduidend minder. Naast dit mechanisme zijn er mogelijks nog andere zenuwcellen aanwezig, die ingrijpen op de hersencircuits en het eetgedrag regelen.

Kortom, uit deze studie blijkt dat alcoholinname verantwoordelijk is voor een verhoogde activiteit van de AgRP zenuwcellen en bijgevolg een hongergevoel veroorzaakt. Dit toont aan dat het effect van alcohol op ons eetgedrag niet enkel beïnvloed wordt door sociale factoren maar ook door neurobiologische mechanismen. Dankzij deze bevindingen kunnen patiënten, die kampen met overgewicht en obesitas, beter begrepen en geholpen worden.

Cains S. et al., Nat Commun., First published January 10, 2017.

 



, , , ,

Nog geen reacties.

Geef een reactie

Laat hier uw mening. Wees aardig. Uw e-mail adres wordt prive.